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Vegetation Classification

A physiognomic classification of Madagascar’s vegetation is being developed during the course of the project by botanists and other biologists with extensive field experience.

 

The eventual aim will be to produce a simple classification, based on vegetation structure and floristic indicators, which is easy to apply in the field, even by non-specialists. To this end, a standard data form has been designed and is being used to record vegetation and locality characteristics at field sites visited.


The preliminary physiognomic classification being used on the project field data form is based on that of White (1983), as follows:

Type Description
1. Forest A continuous stand of trees at least 10 m tall, their crowns interlocking
2. Woodland An open stand of trees at least 8 m tall with a canopy cover of 40 % or more. The field layer is usually dominated by grasses.
3a. Bushland An open stand of bushes usually between 3 and 7 m tall with a canopy cover of 40% or more
3b. Thicket A closed stand of bushes and climbers usually between 3 and 7 m
4. Shrubland An open or closed stand of shrubs up to 2 m tall
5. Grassland Land covered with grasses and other herbs, either without woody plants or the latter not covering more than 10 % of the ground
6. Wooded grassland. Land covered with grasses and other herbs, with woody plants covering between 10 and 40 % of the ground
7. Mangrove Open or closed stands of trees or bushes occurring on shores between high and low water mark.
8. Freshwater aquatic Herbaceous freshwater swamp and aquatic vegetation
9. Halophytic Saline and brackish swamp vegetation
10. Distinct, restricted Formation of distinct physiognomy but restricted distribution, e.g. bamboo, inselbergs etc.
11. Anthropic Man-made landscapes, e.g. agricultural, urban etc.
12. Other  
Type Description
1. Forêt dense Peuplement continu d’arbres atteignant au moins 10m de hauteur, à cime s’interpénétrant.
2. Forêt claire Peuplement ouvert d’arbres atteignant au moins 8m de hauteur, recouvrement des cimes de 40% ou plus ; strate herbacée généralement à dominance de graminées.
3a Formation buissonnante Peuplement ouvert de buissons de hauteur comprise généralement entre 3 et 7m avec un recouvrement des cimes de 40% au plus
3b. Fourré Peuplement fermé de buissons et de plantes grimpantes, de hauteur comprise généralement entre 3 et 7m
4. Formation arbustive Peuplement ouvert ou fermé d ‘arbuste pouvant atteindre 2m de hauteur
5. Formation herbeuse Terrain couvert de graminée et d’autres herbes, soit dépourvu de plantes ligneuses, soit avec un recouvrement de ces dernières n’excédant pas 10%
6. Formation herbeuse boisée Terrain couvert de graminée et d’autres herbes, avec un recouvrement des plantes ligneuses compris entre 10 et 40%
7. Mangrove Peuplement ouvert ou fermé d’arbres ou de buissons, se rencontrant sur les rivages marins entre les limites de hautes et de basse marée. La plupart des espèces de la mangrove possèdent des pneumatophores ; plusieurs sont vivipares
8. Végétation herbacée aquatique et marécageuse d’eau douce
Formation végétale se trouvant dans les marais, au bord ou dans l'eau douce
9. Végétation halophile Formation végétale poussant dans les zones à forte concentration saline, des lacs salés et des eaux saumâtres. Efflorescences salines blanches souvent présentes
10. Distincts, restreints Formation d'une physionomie spéciale mais à distribution restreinte, formant parfois des peuplements purs (ex : Bambousaie)
11. Paysages anthropiques Zones où la végétation naturelle a été éliminée totalement sur des étendues très importantes
12. Autre  

 
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